Sunday, June 21, 2009

Half-way point

My two weeks at PAHO sailed by! During my time there, I completed the draft copy for the rabies education booklet (one manual for teachers, as well as an activity and information booklet for students) that will eventually be published by PAHO for distribution to schools around the country. The book is still a long way from completion- it still needs revision, input from experts in the field of education, and illustrations, but I’m excited to have helped get it through the first phase. I’ve also met with Dras Greta Bertrand and Leila Camposeco at the rabies programming division of the Ministry of Public Health, and Dr Raphael Ciraiz of the National Center of Epidemiology. I’m slowly starting to figure out how rabies surveillance here works (and what doesn’t!), and am trying to document everything as best as I can.

It was great staying with Dr. Dugas. He is a wealth of information on a variety of subjects, and we have had some great conversations, on everything from international politics to the Muppets  I made it back to Antigua the other weekend for Elodie and Kelly’s Birthday party. Kelly took me to the “paca”, which is essentially an enormous covered market with the largest amount of second-hand clothing I have ever seen! FANTASTIC!!!

This week I have been in Xela (Quetzaltenango) with Dr. Figueroa, the owner of Alina pet hospital. He also runs an NGO out of his clinic called Rescate Animal, and is actively involved in trying to control the stray dog population in Xela through sterilization. He is trained in the McKee technique, which from my understanding, involves sterilizing animals at as low a cost as possible while maintaining the concepts of pain management and animal well being. An emphasis is also placed on a multi-modal approach to population management, which includes public education. He is therefore interested in collaborating in the elaboration and distribution of the booklet, and has been helping in contributing ideas.

In the meanwhile, I have been putting my (somewhat rusty) clinical skills to the test. This week has been a very busy one at the clinic, between meetings of Rescate members and surgeries going into 12:30am (we had to perform a urethrostomy on a blocked dog, who we believe had a penile trauma- I won’t go into details here, but the dog is doing well!). I have learned a lot about making do with what resources are available. I have also had the chance to assist in a few sterilizations. I am happy to say (and my dermatology teacher will be proud of me) that on my suggestion we did a skin scraping to send to a laboratory on a dog that had slight alopecia and erythemia (loss of hair and red patches). The clinic doesn’t have a microscope unfortunately, so this is not a technique that they seem to make use of often; otherwise, they likely would have tried treating based on appearance. It turned out that the dog had a mixed infection of sarcoptic mange and ringworm. This week was also marked by possibly the most gut-wrenching case that I have seen to date (thankfully I have a tough stomach). A dog was brought in from the street that a family wanted to adopt. This cocker spaniel-cross was in fairly rough shape, in mild shock, hypothermia and with maggots. Let’s just say that the maggots were coming out of multiple orifices, and were between the toes. We did our best to treat for shock and to clean the dog up as best we could, and then he was sent off with a shot of ivermectin and antibiotics. Keep your fingers crossed!!! In short, it has been a very rewarding week of knowledge sharing (there was a Guatemalan vet student as well as an American volunteer at the clinic along with me!) and I am really happy to have had a glimpse of small animal medicine in Guatemala!

Over the course of the week, I have been once again blessed with extreme generosity. Dr. Figueroa and his wife Sandi have been extremely welcoming, as have been my host family. Estudardo and Irela are technicians at the hospital, and have graciously taken me into their home, where I have my own room and am extremely well fed.

All in all, I am having a fantastic and very diverse experience here. Stay tuned…


Mes deux semaines à l’OPS sont passées très rapidement. Pendant mon séjour, j’ai complété le brouillon du bouquin sur la rage (une version pour professeurs et une autre pour les enfants) qui sera éventuellement distribuée aux enfants partout au Guatemala. Le livre reste loin d’être fini, car il a toujours besoin de révision, ainsi que l’implication d’experts en éducation. Je suis contente d’avoir au moins commencé le processus, et j’espère continuer aider au cours du processus de développement. Pendant mes deux semaines, j’ai également rencontrée Dres Greta Bertrand et Leila Camposeco du département de la rage au Ministère de Santé Publique, ainsi que Dr Raphael Ciraiz du Centre National de l’Épidémiologie. Tranquillement je commence à comprendre comment fonctionne le système de surveillance ici (et ce qui fonctionne moins!), et je suis en train de documenter le processus le mieux possible.

J’ai beaucoup apprécié rester avec Dr. Dugas. C’est quelqu’un avec beaucoup de connaissances sur une variété de sujets, alors on a eu des conversations très intéressantes sur des sujets aussi variés que la politique internationale et les Muppets. Je suis retournée à Antigua l’autre fin de semaine pour la fête d’Élodie et Kelly. Kelly m’a amené à “Paca”, un marché gigantesque avec une friperie incroyable!!!

J’ai passé cette semaine à Xela (Quetzaltenango) avec Dr. Figueroa, le propriétaire du Clinique vétérinaire Alina. Il est également en charge du ONG Rescate Animal, qui travail pour contrôler la population de chiens errants à travers la stérilisation. C’est un vétérinaire avec une formation McKee, ce qui implique (si j’ai bien compris!) la stérilisation à faible coût tout en maintenant les principes de la gestion de la douleur et le bien-être animal. Il y a également une emphase sur l’approche multimodal au contrôle, qui inclut l’éducation du grand publique. Dr. Figueroa est alors très intéressé à collaborer dans la production du bouquin pour les enfants.

Cette semaine j’ai du mettre à l’épreuve mes connaissances techniques (qui me semblent un peu “hors service”). C’était une semaine très charge au Clinique, avec des réunions de Rescate et des chirurgies nocturnes (on a fait une uréthrostomie sur un chien bloqué qui a probablement eu un trauma au pénis… je n’irai pas en détails ici, mais le chien va bien!). J’ai trouvé l’équipe très débrouillarde- c’est impressionnant à quel point ils peuvent aider les animaux avec peu de moyens. J’ai également eu la chance d’aider dans la stérilisation de quelques animaux. Je pense que ma prof de dermatologie serait fière de moi, car j’ai pu convaincre l’équipe de l’importance de faire des grattages cutanés! On avait un grand danois avec de l’alopécie et érythème légères, qui est sorti positif pour sarcoptes et dermatophytose. Cette semaine j’ai également vu le cas le plus laid que j’ai déjà vu. Un chien a été amené de la rue par une famille qui voulait l’adopter. C’était un épagneul cocker un choque léger, hypothermie et il avait des asticots. Disons que les asticots sortaient de plusieurs orifices, et étaient également présents entre les orteils. On a fait notre mieux pour traiter le choque et pour nettoyer le chien, il est resté une nuit et est parti le lendemain suite à une injection d’ivermectin et des antibiotiques. Croisons les doigts! Bref, ça a été une semaine très formateur avec un grand partage de connaissances (il y avait une bénévole des États-Unis, ainsi qu’une étudiante de med vet guatémaltèque à la clinique en même temps que moi). Je suis très contente d’avoir eu un aperçu de la médecine des petits animaux au Guatemala!

Au cours de la semaine, j’ai été très fortunée d’être accueillie par Dr. Figueroa et sa femme Sandi. J’ai été hébergée par Estuardo et Irela, deux techniciens de la Clinique, ainsi que leur famille (ils ont deux fils et la sœur d’Irela vit également avec eux). Leur générosité est très touchante.

Finalement, je profite beaucoup de mon séjour qui est à date très varié. À la prochaine…

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